Monthly Archives: marts 2011

The Kennedys

The Kennedys – USA’s royale familie

I dag er der amerikansk premiere på en kontroversiel TV-serie om Kennedy-familien. Undertitlen er power, privilegier og prestige – og der ér saftige historier i fortællingen om USA’s mest kendte familie.

AF SØREN HØY

Myten om Kennedy-familien lever i bedste velgående. På den lyse side var de statsledere, stilikoner og moderne familiemennesker. Den mørke side beretter om magtmisbrug, sexskandaler og en forbandelse, der hviler over familien. Familiesagaen har det hele. De er den mest kendte amerikanske familie, de bliver betegnet, som det tætteste USA kommer på at have en kongefamilie.

TV-serie i stormvejr

Otte aftener i træk viser den marginale betalings-kanal ReelzChannel den $30 millioner dyre serie om ”The Kennedys”. Inden premieren har serien fået voldsom kritik fra mange Kennedy-kendere, historikere og fans.

Kontrafraktionen startede allerede for et år siden, da serien var under indspilning, og de første bulletiner kom ud om seriens kritiske lys på familien.

Instruktøren Robert Greenwald lavede en webside, stopkennedymears.com, hvor seriens handling og påstande blev korrigeret og irettesat. Alt fra detaljer om indretning i den berømte families hjem til den frie fortolkning af eskapaderne i Det Hvide Hus. Målet har tydeligvis været, at ødelægge seriens troværdighed. Situationen blev ikke bedre for serien, da den anerkendte Kennedy-historiker David Talbot i New York Times gik i clinch med de rygter, der var sluppet ud om seriens kontroversielle temaer.

Hvad er skandalen?

Selvom mange af seriens påstande efterhånden er offentlige hemmeligheder, er karaktermord ikke velset, når det handler om statsmænd af Kennedy’ernes kaliber.

Seriens fokus er på tre mænd og en kvinde. Patriarken Joseph P. Kennedy og hans to sønner; John F. Kennedy og Robert F. Kennedy. Joe, JFK og Bobby. Kvinden er naturligvis Jacqueline Kennedy. Jackie i folkloren.

Joe portrætteres som den onde dukkefører. Alt kan erhverves for penge. Magten kan købes, et valg kan fikses, tavshed og tale – alt sammen kan veksles med kontanter i mulighedernes land. Farmand til de ambitiøse brødre fremstilles som storhedsvanviddet og manipulationen bag drengenes senere indtog i storpolitik.

JFK

JFK er naturligvis manden i centrum. Både for beundring og ballade. Han var en stjerne i sin tid. Rockstjernerne klædte sig som ham – ikke omvendt. En del af sin berømmelse brugte han på at vælte sig i kvinder. Det skal dog siges, at de fleste efterhånden ved, at JFK foretrak at dyrke alle livets glæder fremfor at nøjes med de politiske. Indtil flere dokumentarfilm har mere end antydet hans letlevende stil, hang til blondiner og skuespillerinder – med Marilyn Monroe på toppen af den misundelsesværdige liste. Ligeledes var crooneren over dem alle, Frank Sinatra, en af JFKs nære venner. Sinatra var kendt for at omgås mafiaens øverste liga, og serien slår dermed lige linjer mellem politik og underverden.

Jackie

Smukke Jackie, der blev kendt i hele verden for sin gode smag, elegance og indbegrebet af glamour, bliver fremstillet som heftig misbruger. Piller, sprøjter, alkohol. Hendes glasbillede-image bliver skamferet af neuroser og paranoia, der hele tiden forstærkes af JFKs eskapader, som han har svært ved at holde hemmeligt fra familien.

Her kommer Bobby ind. Hans mission i livet bliver at være moralsk livvagt for JFK, som konstant roder sig ud katolsk syndige forhold. Bobbys position er underhundens, og den manifesteres af far Joe, der konstant fremhæver den afdøde storebror, Joe Jr., som den ægte arvtager af familiens stolte navn.

Samlet set ligner det en demontering af den stolte historie om et nær-royalt dynasti, der i 50 år har bundet USA sammen.

Familiens forbandelse

En del af myten om familien handler om den forbandelse, som rummer tre generationer fuld af tragedier.

Da Joe døde som 81-årig, var hans total skræmmende:

Ni børn – fire dræbt (Joe Jr., JFK, Bobby og Kathleen), et barn på en sindssygeanstalt (Rosemary) og et på forsiderne for stofmisbrug (David).

Senere tog cancer et par stykker (Ted og Edward), en dødelig skiulykke (Michael), voldtægtsdom (William), morddom (en anden Michael) samt John F. Kennedy Jr. og hans kone der døde, da deres fly styrtede ned i 1999. Desuden tæller listen to døde børn, Arabelle og Patrick som JFK og Jackie fik i henholdsvis 1956 og 1963.

Politisk vendetta

Det seneste år har der løbende været historier om, at serien var ramt af Kennedy-forbandelsen. Den ville aldrig blive vist, da familiens venner i det politiske system ville sørge for, at ingen respekteret TV-kanal ville vise den. Ligeledes førte de mange smædehistorier et spin med sig, hvor forfatteren bag serien, Stephen Kronish, blev kritiseret for at lave en politiske vendetta. Sammen med produceren Joel Surnow stod han også bag den tydeligt republikansk-ideologiske serie ”24 Timer”, og eftersom begge mænd er erklærede liberale, fik det pludselig en duft af hævn. Nu skulle Kennedy’erne ned med nakken.

Den slags går ikke i Obama-tider og en efter-recessions periode, hvor nationen burde samles og mindes de gode tider. For en måned siden endte serien på den hidtil stort set ukendte betalings-kanal, ReelzChannel, og de har fået den omtale, som de havde håbet på.

Modtagelsen

Seriens første afsnit blev vist i tirsdags i en biograf i Los Angeles. Kritikken var der sammen med både Tom Cruise og Beckham-familien, som måske kandiderer til en tilsvarende serie om nogle år. Noget tyder på at der enten er Kennedy-fans blandt anmelderne, eller at serien simpelthen er for snasket og uden syn for den politiske betydning specielt JFK og Bobby havde. Under overskriften ”Kedelig, gumpetung, klumpet kaos” smadrer Tom Goodman fra Hollywood Reporter serien, som han foreslår skal blive til et drikkespil. Man skal bunde hver gang, hovedfigurerne gør noget dumt. Eftersigende vil alle være fulde efter 15 minutter.

Serien er ikke købt endnu til dansk TV, men vises på Sveriges SVT allerede fra 9. april. Der er tydeligvis noget at glæde sig til.

Box:

The Kennedys

TV-serie i otte afsnit.

Instruktør: Jon Cassar

Manuskript: Stephen Kronish

Hovedpersoner:

John F. Kennedy spilles af Greg Kinnear.

JFK blev født i 1917 og døde 22. november 1963, hvor han blev skudt af Lee Harvey Oswald i Dallas.

Han var præsident fra 1960 til 1963.

Jacqueline Kennedy spilles af Katie Holmes.

Jackie levede fra 1929 til 1994.

Efter JFKs død giftede hun sig med den græske skibsredder Aristotle Onassis.

Robert F. Kennedy spilles af Barry Pepper.

Bobby blev født i 1925 og døde 6. juni 1968, hvor han blev skudt af Sirhan Sirhan i Los Angeles.

Bobby var midt i sin præsident-kampagne, da han blev skudt.

Joseph P. Kennedy, Sr. spilles af Tom Wilkinson.

Joe blev født i 1988 og døde i 1969. Han var forretningsmand og politiker.