Monthly Archives: november 2015

LA Drømmen part 3

Hollywood, Los Angeles.

Los Angeles har vokset sig stor over kun et århundrede, og den mest intense immigration sket over 1920’erne og 30’erne, da Wall Street-krakket bragte New York City i knæ og tørken hærgede i det amerikanske landbrug.

Det var også under tørken, at store dele af Amerika, the Panhandles, oplevede the dustbowl. Voldsomme støvskyer der omtales som den største menneskeskabte naturkatastrofe der nogensinde har ramt USA.

The Dustbowl danner rammen for Jacob Lundgaard Andersens eventyrlige kortfilm ‘Dustland’, der bliver optaget i et varehus i udkanten af Los Angeles.

Tidsperiodisk naturkatastrofe på film giver et vist set udfordringer.

Jacobs rejse mod sin filmdrøm er nået til en film om USA’s hjerte.

‘Dustland’ fortæller historien om et rejsende cirkus, der  strander i en storm og træffer på Djævlen selv.

Filmens hovedrolle er en ung linedanserinde og resten af castet er ligeledes cirkus-personer, hvilket sætter ekstra høje krav til castingen.

Heldigvis kommer Los Angeles’ immigrationstraditioner til undsætning, for byen tiltrækker konstant nye beboere tilsig. Det er til tider svært at finde en indfødt Angelenos.

I Los Angeles er der tusindevis af aspirerende skuespillere, og derfor er en casting-agent essentiel for at kunne filtrere de mange spirende performere.

Byen vrimler med performers i alle afskygninger og her arbejder talentet ligeså hårdt for at blive opdaget, som agenter, der forsøger at opdage dem.

Efter af have mødt flere castingagenter har Jacob og hans produktion valgt at gå med Sandford Castings, der ligger midt i viraret på en sidegade til Hollywood Boulevard.

Hos Sandfor Castings bliver man modtaget af receptionisten, der byder på varme og kolde drikke inden man ledes ned til rummet, hvor castingen finder sted.

På vej ned af gangene møder man områder af mennesker, der alle skal ind til en casting. Man kan mærke den nervøse energi.

I disse områder ligner alle hinanden, eller i hvert fald har de et eller flere karaktertræk til fælles. Det er pudsigt at analysere de stereotype træk og gætte, på hvad der blev castet til.

”Cirkusfolk og skuespillere er ikke så svære at finde i Los Angeles, men talent er altid svært at finde,” siger Jacob med et grin.

Skuespillerinde, Erin Way, blev castet efter flere måneders søgen, og kun lige tidsnok til at hun kunne begynde sin linedanser-træning, der er et vigtig element i filmens klimaks.

Heldigvis havde produktionen allerede castet linedanser og professionel klovn Chris Grabher, mest kendt for filmen ’Water for Elephants’.

”Los Angeles er en magnet for de unge håbefulde. Casting kan være både en utrolig sjov og en deprimerende oplevelse, afhængig af humor, men jeg tror de fleste vil sige, at det er en udmattende proces,” fortæller Jacob efter at den femte uduelige cirkusartist har forladt lokalet.

Resten af castet falder på plads i løbet af et par dage, men det var i sidste øjeblik at Jacob fandt filmens mandelige hovedrolle, Chris Conner.

Typisk for den slags processer, danner Chris par med Erin Way. Løsningen på problemet stod lige ved siden af dem alle.

”Jeg var utrolig heldig at kunne cast Chris og Erin. Udover at de begge besidder store talenter, så var deres eksisterende intime kemi og tillid med til at gøre det vores casting utrolig afslappet,” fortæller Jacob.

Et par uger senere starter optagelserne på ”Dustland”, som Jacob blandt andet har finasieret ved hjælp fra familie og venner.

Jacob og hans hold stod overfor endnu en udfordring, da de skulle lægge en plan for det ambitiøse projekt, der indeholder tidsperiode, stunts på en line, speciel effekts – alt sammen i et forblæst ørken miljø.

Godt nok skal man ikke mere  end et 50 kilometer væk fra Los Angeles, før man står i en ørken, men det var finansielt uhensigtsmæssigt at flytte det store hold til en så gold og øde location på daglig basis.

Derudover kom de forøgende problemer i forhold til de utal af tilladelser og krav fra byrådet og fagforeninger.

I stedet faldt valgte på en lagerhal, der kun huser de store sets, som bygges til filmen. En container med sand blev dumpet og spredt ud til en mini-ørken.

En 1930-cirkusvogn blev opført sammen med dele af den store Big Top, samt en stunt-sele til optagelserne af linedanser-scenerne.

Dertil skulle hele den enorme lagerhal fyldes med røg, samt at kæmpe ventilatorer skulle strategiske placeres for at skabe illusionen af at være fanget i en storm. De store etablerende billeder af cirkusset omringet af støvskyerne, blev skabt i samarbejde med en mindre Hollywood-legende, Bill Taylor, der har lavet speciel effekter på film som klassikeren ’Blade Runner’,  Scorseses ’Cape Fear’ og ’Age of Innocence’.

Jacob og Bill fandt et sammenspil mellem de gamle praktiske effekter med miniatures og røgmaskiner og de nye CGI værktøjer.

”Bill har været med til at skabe nogle af de mest betagende billeder i filmhistorien, og det er et stort privilegium at får lov at arbejde med ham. Jeg har tænkt meget frit på hvordan, jeg ville fortælle denne historie, og Bills mangeårige erfaring og visdom har give mig mulighed for at eksperimentere,” fortæller Jacob, mens cirkusartister, støv og røg blæser rundt i den store lagerhal.

Jacob er et skridt nærmere sin drøm om at lave film i Hollywood.


Den danske filminstruktør Jacob Lundgaard Andersen startede sin filmkarriere på European Film College i Ebeltoft, hvor han instruerede flere kortfilm. Han arbejdede et par år i den danske filmbranche, blandt andet på Thomas Vinterbergs film ’Submarino’ og den prisbelønnede ’Jagten’. Han flyttede til Los Angeles i 2011. Han var blevet optaget på filmskolen, The American Film Institute Conservatory (AFI), hvor drømmen om gennembruddet i USA startede.

I to år efter uddannelsen har han lavet musikvideoer for flere kunstnere.

Han håber, at erfaringerne fører til kontakter og måske en mulighed for at komme til at lave film i Los Angeles.

LA drømmen part 2

North Hollywood, Los Angeles.

Tusindvis af biler triller hverdag gennem det lille bjergpas, der binder den legendariske bydel Hollywood og den knapt så mundrette North Hollywood sammen.

Hvor Hollywood er kendt for sin walk of fame og stjernerne fra det store lærred, er North Hollywood, ellerNoHo som de lokale siger, en autentisk forstad til den excentriske showbiz-hovedstad.

Det er ikke særlig indbydende, når man står uden for den to meter høje port til Blakeslee Studios i North Hollywood, som ligger lidt gemt af vejen fra den travle trafik, der ellers præger det meste af Los Angeles.

De eneste der passere de store grønne porte er hippe og let påklædte unge mennesker, som slændrer hen til dansestudiet på hjørnet. På hjørnet sidder der en hjemløs. Som alle andre steder i verden, er de hjemløse bare en del af scenografien. Det er egentlig utroligt, når man tænker efter.

De andre naboer er øde grunde og en boligblok.

På den anden side af muren en helt anden historie.

Blakeslee Studios er hjem for Raphael Saadiq, sololist og musikproducer med en lang historie i R’n’B tilbage fra 1990erne.

De mørke gange er prydet med Grammy-priser og guldplader, og hver dør leder ind til et hightech lydstudie, hvor nogle af de største, sorte amerikanske musikere har lavet et guitarrif eller indspillet en vokal.

Hvis man er inviteret indenfor, kan kan også støde på danske Jacob Lundgaard Andersen. Han har arbejdet med Raphael siden 2011. Jacob kan dog ikke spille musik. Han kan lave film.

”Jeg mødte Raphael efter at have lavet film for ’30 Seconds to Mars’  på deres ’This is War’ turne.”  Rygterne vil vide, at det eftersigende skulle være verden længste turne nogensinde. De spillede 309 shows over to år.

”Det var en vild oplevelse, fordi bandet popularitet var stigende og koncerterne så store, samtidig med at Jared Leto er vildt karismatisk i front,” fortæller Jacob om sin misundelsesværdige oplevelse. Leto er Oscar-vinder for ’Dallas Buyers Club’, og et af de hotte navne på både musikscenen og filmlærrederne.

North Hollywood er afslappet i forhold til naboen Hollywood.

Der er lokale cafeer og restaurationer, hvor tjenerne kender deres kunder ved fornavn.

Jacob hænger tit ud ved frokoststedet Vicious Dog, der servere hotdogs i alle afskygninger.

I dagens anledning byder han på en Raw Dog. I tidens smag er den tilberedt efter principper, ingen af os helt fatter. ”Men hvis du spiser 100 gram chokolade bagefter, bliver du totalt mæt resten af dagen,” griner han.

Jacob og Saadiqs første samarbejde i 2011 førte til to musikvideoer, der gav et indblik i Saadiqs  showmanship – et billede af manden og musikeren på turne.

Filmene blev lanceret af Sony Music i USA. Siden da har de to forsat samarbejdet og Jacob har optaget timevis af intime og personlige stunder.

Hensigten er at materialet skal danne grundlag for en dokumentar om musikeren.

’Dokumentarfilm er god træning,” fortæller Jacob over den råpressede juice, som Vicious Dog serverer. ”Billedsproget, beskæringer, dramaturgi – det hele kommer til at sidde i systemet, men jeg gør mig klar til at lave fiktion. Det er drømmen.”

Det er Hollywood, der trækker, og man skal heller ikke tilbringe mere end 5 minutter i den proppede L.A-trafik før det ene mega-studie efter det andet dukker op række.

Warner, Universal og Disney.

Det er en industri, der har defineret byen. Alle restaurationerne betjenes af flotte og veltrænede mænd med et million dollar smile eller labre slanke kvinder.

De fleste labtobs på cafeerne kører manuskriptprogrammer og de flittige forfattere har gerne en eller to manuskript håndbøger ved hånden.

Den gængse snak, som i filmbranchen i København, er ofte gennemsyret af industrisnak. Det er langt fra unormalt, at overhøre en samtale der namedropper verdensstjerner, millionkontrakter og forudsigelser om hvad bliver det næste nye mega-hit.

”Det var surrealistisk og til at starte udviklede jeg også rigtige lange ører, fordi det super interessant og relevant for en fyr som mig, der forsøge at lave en karriere her.”

Men glamourøse sladder bliver også hverdag og som Jacob påpeger, så har internettet gjort fantastiske ting i udviklingen af sladder og halvsande oplysninger. ”Jeg skal gerne (over)høre den samme historie eller oplysninger fra tre til fem uvildige kilder, for at få en ide, om den muligvis er sand. Det bedste tips kommer fra venner og kollegaer du stoler på. At have et godt netværk her er meget vigtig, ikke kun for ens karriere, men også for det mentale helbred.”

Det tog også Jacob lidt tid at finde fodfeste på den Amerikanske vestkyst, men han har, efter eget udsagn, været heldig og fået love til at arbejde sammen med nogle meget succesfulde og talentfulde kunstnere.

Vi har spist den rå hund, drukket den rå juice. Jacob tager sin hat på, og smutter tilbage til det rå miljø, hvor kun de færreste får deres drøm opfyldt. Jacob arbejder stadig på sin drøm.

At lave film i Hollywood.


Den danske filminstruktør Jacob Lundgaard Andersen startede sin filmkarriere på European Film College i Ebeltoft, hvor han instruerede flere kortfilm. Han arbejdede et par år i den danske filmbranche, blandt andet på Thomas Vinterbergs film ’Submarino’ og den prisbelønnede ’Jagten’. Han flyttede til Los Angeles i 2011. Han var blevet optaget på filmskolen, The American Film Institute Conservatory (AFI), hvor drømmen om gennembruddet i USA startede.

I to år efter uddannelsen har han lavet musikvideoer for flere kunstnere.

Han håber, at erfaringerne fører til kontakter og måske en mulighed for at komme til at lave film i Los Angeles.

LA drømmen part 1

Raphael Saadiq

”Det er den første af fire koncerter,” siger danske Jacob Lundgaard Andersen, der sidder på kanten af scenen. Bag ham er R&B-kunstneren Raphael Saadiq ved at line sit orkester op. Vi er på Yoshi’s Jazz Club, Oakland, Californien. Den legendariske klub ligger ud til vandet. Gennem ruderne glimter Oakland Inner Harbors vand. ”Vi skal ende op med en fuld koncertoptagelse, så Raphael skal give den gas,” griner Jacob.

En palet af farvede lamper skiftes til at oplyse scenen i en tilfældig rækkefølge.

På de skrå brædder står, the soul man, Raphael Sadiq, iført afslappet jogging tøj og synger små strofer ind i mikrofonen.

Saadiq får en kop kaffe i en pause inden koncerten
Saadiq får en kop kaffe i en pause inden koncerten

Bag ham står det seks mand store band bag pænt og afventer deres tur til at få indstillet instrumenterne til lydprøven.

Jacob Lundgaard Andersen og hans filmkamera fiser rundt blandt dem på scene. ”De har vænnet sig til, at jeg er over alt,” siger han mens han fanger stemningen og jokes musikere imellem og stikker kameraet helt op i fjæset Hr. Saadiq, der ikke trækker en mine. Han kender efterhånden danskerens nære beskæringer.

Alle på scenen virker upåvirket af Jacob tilstedeværelse uanset, hvor nærgående han bliver. De kender ham som det syvende medlem af truppen, for Jacob har fulgt Raphael Saadiq rundt på turne i to måneder med henblik på at lave en serie af reportage-musikvideoer om musikerens life-on-the-road.

”Den vanskeligste del af processen er af skabe et intimt rum, hvor de medvirkende kan være sig selv, velvidende at deres små karakterbrister bliver foreviget. Det er især gældende, når man har med personer at gøre, der delvist lever af deres image.” Jacob har arbejdet med adskillige musikere og filmfolk i sine efterhånden otte år i branchen. Det handler om at komme tæt på, lære dem at kende, få deres tillid – så kommer magien.

Jacob Lundgaard Andersen venter på at bandet ankommer til Yoshi’s Jazz Club
Jacob Lundgaard Andersen venter på at bandet ankommer til Yoshi’s Jazz Club

De får endeligt får alle instrumenter til at stemme overens, og afslutter seancen med et par sange fra aftens setliste, alt imens Jacob dokumenterer den legende generalprøve og afsøger de bedste kameravinkler til aftens show, han markere og notere til hukommelsen.

Lydprøven er overstået, og bandet bliver hængende til lidt let jam, men Jacob følger Raphael backstage, hvor den glamourøse side af showbiz hurtigt bliver skraldet af.

Gangene er mørke og snævre, og her lugter stadig lidt af spildt øl og cigaretter fra aftens før, men Jacobs kamera er konstant aktivt, bevæger de sig mod Raphaels omklædningsrum. De snakker om løst og fast. Hvordan var lydprøven? Hvilke nummer skal Raphael spille i aften? Hvad skal de spise senere?

Omklædningsrummet er spartansk, men der er en en sofa og lidt forplejning. På et stativ hænger Raphaels kostumer til aftenens show samt et selektivt udvalg af sko og hatte.

I det ende hjørne er Jacobs gear nøje linet op.

Han skifter lynhurtigt batterier og sætter en ny optik på kameraet, mens Raphael slænger sig i sofaen.

Snakken forsætter og pudselig befinder de sig i et afslappet interview, som teknisk set bare er en optaget samtale.

Helt afslappet.

”Der er utrolig meget downtime på turne, og det er der, at jeg får mine mest ærlige kommentar og indsigt i de musikere jeg følger,” fortæller Jacob. ”Nogen har brug for et mentalt frirum, og andre har forretning og agenter, der skal opdateres sideløbende med en turne. Det er alt sammen meget interessant.”

Jacob har lavet film for ’30 Seconds to Mars’, anført af Hollywood stjernen Jared Leto, samt den spanske charlatan, Enrique Iglesias.

At være på turne er at være i konstant bevægelse, og for Jacob betyder det at være opstillingsparat. Miljøet og omstændighederne ændres fra dag til dag – time til time.

”Det er hårdt for alle. Jeg skal forsøge, at komme så tæt på jeg kan, uden at blive en chikane, men når man har boet i den sammen bus i over to uger, så bliver de sgu bare trætte af at se mig og mit kamera,” siger Jacob med et smil.

Det næste led i processen bliver at koge de mange timers optagelse ned til to musikvideoer, som Jacob kontinuerligt redigerede, mens optagelserne fandt sted.

Filmen skal lanceres af Sony Music i USA med henblik på at skabe en hype omkring Raphaels showmanship samt et mere nøgent billede af manden og musikeren.

Men for nu er tiden kommet til at arbejde. ”It’s showtime,” som de siger i klassikeren, Oscarvinderen ’All That Jazz’.

Raphael Saadiq under koncerten i den legendariske klub i Oakland.
Raphael Saadiq under koncerten i den legendariske klub i Oakland.

Jacob er klædt som en krigsfotograf med et kamera i hånden og et over skulderen, samt en taske med ekstra optikker, batterier og memorycards. Den fyldte spillesal jubler begejstret, da bandet træder ind på scenen og spiller op. Under hele koncerten er det svært at få øje på Jacob i længere tid af gangen. Han er overalt, midt på scenen, på balkonen, blandt publikum, hvor han bedste kan fange stemningen og showet.

Faktaboks:

Den danske filminstruktør Jacob Lundgaard Andersen startede sin filmkarriere på European Film College i Ebeltoft, hvor han instruerede flere kortfilm. Han arbejdede et par år i den danske filmbranche, blandt andet på Thomas Vinterbergs film ’Submarino’ og den prisbelønnede ’Jagten’. Han flyttede til Los Angeles i 2011. Han var blevet optaget på filmskolen, The American Film Institute Conservatory (AFI), hvor drømmen om gennembruddet i USA startede.

I to år efter uddannelsen har han lavet musikvideoer for flere kunstnere.

Han håber, at erfaringerne fører til kontakter og måske en mulighed for at komme til at lave film i Los Angeles.